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Dedo de la Muerte

Con un nombre tan dramático podríamos esperar cualquier cosa. Pero lo cierto es que se conoce así a un fenómeno natural que ocurre en la Antártida. En algunos puntos concretos, gracias a las características temperaturas de sus océanos, una especie de espiral de hielo comienza a crecer, lentamente. Es un espectáculo increíblemente bello y muy, muy lento. Pero también letal.

El dedo de la muerte, también conocido en inglés por brinicle (de brine, salmuera y icecle, carámbano) es una columna de hielo, como un témpano, pero que se forma en el interior del agua a partir de una placa de hielo. Según va creciendo llega un momento en el que toca el suelo y comienza a extenderse en una dirección, más o menos, creando un rastro helado a su paso. Hasta aquí todo muy correcto. A excepción de una cosa: ¿por qué llamarlo, entonces, dedo de la muerte? Uno de los detalles que siempre ha fascinado a los biólogos marinos, probablemente por su morbosidad más que en sí por una cuestión científica, es la capacidad que tiene de atrapar a decenas o incluso centenas de criaturas a su paso.

En todo caso no se habla de peces ni animales cuyo movimiento es rápido. Para que el dedo de la muerte atrape a unas cuantas especies necesita de un tiempo mínimo en el cual el agua se congela alrededor de los miembros del animal. Pero claro, en aguas antárticas la cantidad de especies “lentas”, en su movimiento, es enorme. Es lo que tiene vivir a temperaturas bajo cero. El metabolismo se ralentiza, como consecuencia del frío. Y no todos los animales están preparados para sobrevivir bajo semejantes condiciones. Solo los más extremos están capacitados. Pero claro, eso implica en muchos casos que son especies sencillas como las estrellas de mar o erizos, así como algunas holoturias (pepinos de mar). Y ninguna se mueve demasiado rápido, por lo que son pasto del dedo de la muerte.

¿Por qué se forma el dedo de la muerte?

La formación de esta curiosa columna de salmuera tiene su explicación en la temperatura y en la concentración de sal disuelta en el agua. El agua se congela a temperaturas por debajo de 0. Pero cuantas más sales tenga disuelta, más difícil es que se congele, bajando cada vez más la temperatura de congelación. Una vez que se congela, parte de las sale son “expulsadas” de la disolución. Con esto claro, ahora vayamos a la placa de hielo. Ésta, encima de un suelo relativamente cercano, está en contacto, en su superficie, con el aire frío, que mantiene una temperatura de unos -20ºC. Sin embargo, la temperatura del agua está a -1 o -2ºC. Así, en un momento dado, el agua alrededor del hielo comienza a congelarse, creando a su alrededor una fina capa de agua más salada (y más densa) que la propia agua del mar de su alrededor.

Fuente: Hipertextual

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Hace unos días mientras retomaba la escritura experimenté algo relativamente nuevo para mí y, digo relativamente ya que con la poesía me ocurría con mucha frecuencia, al menos en formas en las que yo era el único afectado, a lo que me refiero es que ya había visualizado una escena en donde Alexander (el personaje central de la novela) recorría un callejón pobremente iluminado pero silencioso el cual le permitía alejarse del bullicio de la típica celebración mexicana que dejaba a sus espaldas, esta escena brindaba la oportunidad de mostrar un personaje que a pesar de su mediana edad recordaba aún las técnicas de combate que había aprendido durante la guerra y, que a pesar de la persecución en la que se encontraban los de su clase el sentido del deber le llamaba.

Calle Oscura

La escena que se dibujó en mis pensamientos era sencilla, con un leve matiz oscuro, pero sencilla al fin y al cabo, Alexander percibe al final de una calle oscura a una señora que es atacada por dos jóvenes y que éstos están intentando arrebatarle sus pertenencias, corro con él tal y como había imaginado en los ejercicios mentales previos a la escritura y de repente uno de los ladrones toma la bolsa de la señora y pasa corriendo cerca de nosotros, sin pensarlo le tomamos del brazo izquierdo, brazo en el que llevaba la bolsa robada, el joven al verse incapaz de escapar y atrapado por un brazo “mecánico” nos ataca con un cuchillo directamente a la cara, rápidamente nos cubrimos la cara con la mano derecha y ésta es herida, lo que hace que soltemos al ladrón que ya había liberado la bolsa, al retirar con sumo dolor el arma de la mano y viendo que era más importante la seguridad de la señora que atrapar a los ladrones decidimos ir en su ayuda.

Cuando giramos para ir a socorrerla el segundo ladrón ya se había acercado a nosotros y, propinando un fuerte golpe en la cara de Alexander caemos desmayados en aquella calle oscura retirada del ruido de la celebración de aquel día. Como ya se habrán imaginado, la escena no estaba prevista de esta forma, sino más bien utilizaríamos los recursos disponibles para inutilizar a los jóvenes ladrones revelando nuestra identidad y, al quedar expuesto comenzaría la persecución que nos obligaría a escapar, sin embargo, ahora estamos allí, tendidos en el frío piso de noviembre, en una calle oscura a merced de una señora desconocida que creo tiene intenciones ocultas y que todo el robo era una mentira para atraparnos.

Realmente no salió como pensaba y me di cuenta de algo importante a mi parecer, soy solamente el mensajero, el títere que narra ya sin rumbo una novela que escribí en mis pensamientos y de la cual ya no tengo el control sobre el destino de Alexander, él ahora tiene vida propia y ya no puedo defenderlo, está sólo a partir de ese momento.

Imagen tomada de Aquel lugar llamado mundo

Pensamiento Abstracto

Cuando hablamos de abstracción es importante saber que no es un concepto aislado y que ésta no viene por si sola, sino que requiere de algo llamado por los psicólogos el “Pensamiento Abstracto“, éste se puede desarrollar mediante ejercicios sencillos, por ejemplo el planteamiento de analogías: “La abeja es a la colmena como el pájaro al…” en este caso la respuesta que más acertada es “al nido”, como ven, el pensamiento abstracto separa los componentes de la idea asociando (en este ejemplo) al elemento con su lugar de pertenencia.

Otro ejercicio que me encanta son los absurdos verbales en los cuales se tiene una lista de oraciones y hay que responder si son ciertas o falsas, ejemplo: “Las nubes son de plástico” o mi favorito “La Luna es de queso” (siempre respondo que sí a esa última, en honras a mi sentido poético).

Estos ejercicios (y existen de varios tipos) nos permiten separar los conceptos reales de sus imágenes y la forma en que los percibimos, uniendo poco a poco la imaginación con las ideas que no son reales pero se pueden materializar en nuestro pensamiento.

La importancia del pensamiento abstracto es que sirve para afinar detalles, ver un poco más allá de lo que podemos ver, sentir o tocar y ésto permite crear nuevas ideas o conceptos. En el área particular de la programación orientada a objetos (POO) es de gran ayuda ya que permite descomponer en partes los objetos cotidianos y mostrar su propiedades.

Imagen tomada de fotospara.net